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Regard sur la vie et l'oeuvre de Charles Gounod

personnalités : Regard sur la vie et l'oeuvre de Charles Gounod
Charles Gounod

Charles François Gounod est né à Paris le 17 juin 1818 dans une famille créative. Artiste remarquable, peintre de talent, son père occupa le poste de professeur à l'Ecole polytechnique et de professeur de dessin pour les serviteurs de Louis XVIII.

Sa mère, un excellent musicien, a appris au piano à jouer de Louis Adan et Hullmenddel. Devenue veuve, en 1823, elle doit donner des cours de piano pour subvenir aux besoins de ses enfants. Elle a enseigné à Charles les bases de la musique et il a très tôt démontré ses capacités.

Contenu de l'article

    • Vives impressions de la jeunesse de Charles Gounod
  • Période romaine de la créativité
    • Chemin du succès à travers le théâtre
    • Nouveaux sommets de créativité après le retour dans leur pays d'origine
  • Les dernières années de la vie de Charles Gounod

Vives impressions de la jeunesse de Charles Gounod

Au cours de ses années d'études au lycée de Saint-Louis, Charles Gounod s'est familiarisé avec les productions d'Othello de Rossini et de Don Giovanni de Mozart. Ces deux chefs-d'œuvre ont été les principales révélations musicales de la jeunesse du compositeur. L'admiration de Mozart restera à vie avec Gounod, et il ne cessera jamais de glorifier ardemment son génie. L’ouverture de la «Symphonie pastorale» et des «9 chorales» de Beethoven renforce son enthousiasme musical.

Rempli de grands idéaux artistiques, le jeune Charles affiche l'ambition et la détermination de devenir un grand compositeur. Il étudie au conservatoire de la fugue et contrepoint avec Halevi et compose avec Lesuyor. Lors du concours pour le prix romain, il remporta la deuxième place en 1837 et, deux ans plus tard, le premier prix avec la cantate de Fernand fut la plus grande bénédiction. Avant de partir pour la villa des Médicis à Rome, où il devait résider pendant deux ans en tant que lauréat, Gounod écrit pour l'anniversaire de son mentor Lesjueur "Agnus Dei" trois voix et une chorale au sujet desquelles Berlioz a écrit des lignes prophétiques:

«Il y a tout ce qui est nouveau et remarquable: chant, modulation, harmonie. S. Gounod prouve ici que tout peut être attendu de lui. "

Période romaine de la créativité

Le départ pour Rome a été durement donné au jeune homme, car il a d'abord quitté sa mère bien-aimée. Le nouveau venu a été chaleureusement accueilli par Jean Ingres, alors directeur de l'Académie française. Ils sont devenus amis, l’artiste partageait une passion pour la musique. Gounod l'accompagna dans les sonates de Mozart ou de Haydn au piano et au violon, le présenta à Alceste Lully et chanta ses airs préférés d'une voix étonnamment expressive.

À la demande d'Ingres, Gounod développe son don pour le dessin en réalisant plus d'une centaine de croquis de figures simples. Le portrait du jeune Gounod, peint par l'artiste, fait référence à cette période. Au cours de cette période, le compositeur est souvent vu dans la chapelle Sixtine, où il est immergé dans l'art de Palestrina. La musique sacrée le capture.

À la Villa Medici, Gounod rencontre Pauline Viardot, qui l'initie au monde du théâtre et présente Fanny Hansel, la soeur de Felix Mendelssohn. Un pianiste hors pair l'initie à la musique allemande, «ce qui l'excite et le ravit».

Gounod commence à penser à prendre la dignité de l'église

Impressionnant par nature, il tombe sous l’influence du Père Lacorder, brillant prédicateur qui est arrivé à Rome pour rétablir l’ordre des dominicains.

Sous son influence, Gounod évolue vers le christianisme social et commence à penser à accepter la dignité de l'église. Cette crise mystique est exacerbée par son amitié avec Charles Guy, futur évêque de Poitiers, arrivé fin 1839 pour préparer sa consécration.

Depuis lors, Gounod s'est consacré à la musique religieuse. Il se rend au couvent de San Benedetto à Subiaco pour écrire la messe solennelle, célébrée à l'église de San Luigi dei Francesi le 1er mai 1841, à l'occasion de l'anniversaire de Louis Philippe. Ce succès lui valut le titre de chef de choeur.

Chemin du succès à travers le théâtre

Après cela, il quitte Rome «calme, en paix» et se rend à Vienne, où la vie musicale s’épanouit. Là-bas, Gounod a d'abord visité la production de La Flûte enchantée et a commencé à nouer des relations avec des artistes influents. Pendant l'hiver de 1842-1843 Charles a présenté deux de ses œuvres: “Mass” et “Requiem” à Karlskirche.

De retour à Paris en mai 1843, Gounod assuma le poste de directeur musical de l'église des missions étrangères. Là, il impose à la paroisse, avec quelques difficultés, la musique de Bach et de Palestrina. Pendant cinq ans, il écrit exclusivement de la musique religieuse. D'octobre 1847 à février 1848, il porte un habit d'église et signe ses lettres «Abbé Gounod». À cette époque, alors qu’il travaillait à une étude de l’histoire comparée des religions, Gounod était présent aux conférences Lacorder de Notre-Dame, ainsi qu’aux conférences théologiques à Saint-Sulpice.

Gounod contacte Pauline Viardot, qui vient de gagner en popularité

Pendant ce temps, un musicien d'une trentaine d'années réalise soudainement qu '"il n'y a qu'un moyen de se nommer, c'est le théâtre". Grâce à la médiation du violoniste Zegers, il contacte Pauline Viardo, qui vient de gagner en popularité avec son rôle dans le "Prophète" de Meyerbeer. Elle pousse le compositeur à écrire un opéra et prend l'initiative en imposant son choix, «Sappho», sur le livret d'Emil Ogier.

Même s'il a eu peu de succès, l'opéra attire l'attention du public et des critiques qui comprennent qu'il ne s'agit pas d'un événement, mais d'une venue. Frances Gounod écrit plusieurs concerts pour Comedy, dont The Tradesman in the Nobility, ainsi que la tragédie des choeurs Ulysses, mise en scène par Jacques Offenbach en 1852.

Peu de temps après le mariage avec Anna, fille de Joseph Zimmermann, compositeur et professeur de piano au conservatoire, Gounod est nommé directeur du Paris Brass Band, une institution chorale de la classe ouvrière. Et un an plus tard, en 1853, le directeur de l’éducation vocale dans les écoles municipales de Paris. Ces fonctions, qu'il assuma sans compter, lui donnèrent l'occasion d'écrire de nombreuses œuvres chorales et religieuses, notamment "Messe pour les choristes", qui se déroula dans l'église de Saint-Germain-l'Oserua en juin 1853, sous sa direction.

Nouveaux sommets de créativité après le retour dans leur pays d'origine

Après la mort de son beau-père, Gounod déménage dans son domaine familial à Saint-Cloud

Après la mort de son beau-père, il s'installe dans leur domaine familial à Saint-Cloud, où Charles Gounod passe la majeure partie de sa vie. La même année, le célèbre «Ave Maria» connaît un énorme succès dans sa version orchestrale.

Gounod compose un nouvel hymne intitulé «Longue vie à l'empereur» en l'honneur de Napoléon III, interprété lors d'une représentation de 1 500 voix à l'exposition universelle de 1855. Après l'échec de son deuxième ouvrage lyrique, The Bloody Nun, il reprend le travail sur Faust, conçu à l'origine à Rome. Surmené, victime d’une grave dépression nerveuse à laquelle il avait un penchant, le compositeur est placé dans le célèbre hôpital du docteur Blanche.

Après une période de repos forcé, Faust fut achevé, mais du fait de la concurrence avec le théâtre de la Porte Saint-Martin, qui présentait un drame sur le même sujet, celui-ci ne fut mis en scène qu'en 1859 au théâtre lyrique. Pondéré, plus solennel qu'inspirant, plus symphonique que mélodique, Faust ne connaît pas un succès immédiat. Seulement 10 ans plus tard, elle est mise en scène sur la scène du Grand Opéra, où elle rencontre un réel succès. En fait, la virtuosité des parties vocales des personnages ouvre la voie au lyrisme mélodique enflammé, rompt avec une belle chanson italienne et les tours de Meyerbeer. Il magnifie l'image de Margarita, décrivant les sentiments profonds de son âme.

«Quand je compose, dit Gounod, je suis imprégné de sentiments, de paroles, du caractère d'une personne et je laisse mon cœur parler»

Seulement 10 ans après la composition, l'opéra Faust rencontre un réel succès sur la scène du Grand Opera

Gounod, qui a pris sa retraite d'un poste dans une fanfare, écrit deux opéras de lumière - Philemon et Bavkida et Dove, sur le livret de Jules Barbier et Michel Carr. Estimés comme des exemples de goût et de piquant, ces deux œuvres eurent moins de succès que son opéra La reine de Saba, mis en scène en 1862. En 1867, le compositeur est revenu à l'opéra poétique, mieux adapté pour refléter son style lyrique. Le résultat fut l'opéra Mireille et Roméo et Juliette.

En 1867, le compositeur est revenu à la poésie, résultat des opéras Mireille et Roméo et Juliette

Ayant la chance de quitter Paris, ce qui le "supprime et l'étrangle", il compose dans le sud de la France pour se baigner dans l'atmosphère dans laquelle évoluent ses héros.

Les dernières années de la vie de Charles Gounod

Epuisé par une période de créativité intense, Gounod cherche le calme et la tranquillité à Rome, préférant se retirer où il a toujours voulu vivre. Il laisse sa ferveur religieuse agir librement en faisant des croquis de Polyevkt, son opéra chrétien.

Mais la guerre franco-prussienne de 1870 arrête la composition de cette œuvre. Frappé par la position de la France et incapable de "vivre sous la bannière de l'ennemi", Gounod et sa famille se réfugient en Angleterre où il rencontre la chanteuse Georgina Weldon. Elle convainc le compositeur d'agir exactement à l'opposé de sa nature. Ainsi, il devient son protégé.

Environ trois ans de travail à Tavistock House, il poursuit ses éditeurs et démissionne de ses fonctions de directeur du Conservatoire de Paris. Fatigué et malade, Gounod quitte Londres avec l'aide du docteur Blanche et de ses amis. Il y laisse plusieurs manuscrits, dont Polievkt, confisqué par Georgina Weldon. De retour en France, il restitue l’opéra entier de mémoire avec une grande précision. Opposé par l'échec de cet opéra qui, plus que tout autre, est le reflet de ses convictions intérieures, Gounod a déclaré:

"Que toutes mes œuvres périssent, que mon Faust périsse, Polievkt doit être ressuscité et doit vivre"

Au cours des dernières années de sa vie, il développe une activité littéraire riche et variée, devenant critique musical. Avec une vitalité inlassable, il contrôle les dernières répétitions de ses œuvres, auxquelles il consacre la plupart du temps. Plein de récompenses et d’ordres, Guno a gardé jusqu’à la fin un tempérament calme, toujours disponible. Sous l'influence de la gentillesse, se consacrant à ceux qui l'approchent, il crée instinctivement autour de lui une aura de sympathie et d'affection dont il a besoin.

La dernière œuvre de Gounod, écrite dans un état de choc - Requiem en mémoire de son petit-fils est restée inachevée. Gounod est décédé à Saint-Cloud le 17 octobre 1893. Un enterrement national a eu lieu à Madeleine, où, selon son désir, ils ont chanté la messe grégorienne.

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